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中国输入法如何打入国际市场?

发布时间:2015-03-23 22:08来源:未知root字号:

剑桥、巴塞罗那……国际城市的名称出现在了触宝科技每间会议室的门外。“这些都是我们涉足的海外城市。”触宝科技CEO王佳梁告诉记者。这家专注于移动互联网领域的软件研发公司,虽然是一家地道的中国企业,但首要产品主攻的却是海外市场。

目前,触宝科技有两款产品,即触宝输入法和触宝号码助手,前者目前在全球有超过2.7亿的用户,已占据了全球Android 手机输入法20%的市场份额。据王佳梁介绍,“在输入法上,我们支持80多种语言,单就印度一个国家就支持了11种方言。”

HTC不久前发布了HTC-ONE M9手机,这款手机在全球都预装了触宝输入法,替换之前的Nuance产品,后者是鼎鼎大名的全球语音技术巨头,占据全球超过80%的语音识别引擎(包括苹果Siri语音技术)市场。而作为全套输入解决方案的一部分,输入法业务也是其战略级业务。

一款国内团队研发的工具类应用究竟是如何打败海外巨头,扫遍海外市场的?

申专利 求合作

2007年iPhone以触屏输入的酷炫形象面世,彻底颠覆了人们对手机的想象。但问题也随之而来,虽然这种触屏的体验很酷,但在实际使用时却很容易按错按键。这个Bug同样也困扰了当时的王佳梁。“我当时觉得触屏手机上的输入会是一个很大的问题。”他回忆道。

而正是这个用户体验的痛点触动了王佳梁的创业神经,与其吐槽,不如自己动手做。就这样,曾在微软担任研发集团项目经理,负责 Windows旗下服务器与工具相关产品的开发与设计的他与几位前微软的同事和NTT员工在2008年一起创立了触宝科技,想法很简单就是做一款他们认为足够好的输入法软件。

王佳梁很清楚,在移动互联网上这类工具类应用已是一片红海,对于巨头而言他们都在虎视眈眈。“很多国内做工具类应用的创业公司,要么是被收购,要么就是做不下去了。真正还能够坚挺下来的,其实也不多。”

王佳梁和团队曾经对市场环境做过估算,同时参考了更早创业的一家国内同行,对方坚持多年,但盈利一直甚微,国内市场的艰难让他彻底放弃了这块本土战场。

“走海外是一种不得已的选择,因为国内市场赚不到钱。”王佳梁说,不管是线上下载、线下OEM还是运营商预装,这些渠道都已习惯了免费合作的模式。

反之在海外市场,虽然也有互联网巨头存在,但相对较少,且在移动互联网上的竞争没有那么激烈。最重要的是,海外的付费意愿比较高。

最开始触宝为Windows Mobile开发了一款输入法,标价12.99美元,每个月都能为他们带来几万元的入账,但王佳梁觉得他更需要的还是要与手机运营商建立稳定的关系。一旦可以作为手机软件预装,不仅能带来良好的现金流,而且也能解决渠道问题。

王佳梁曾研究过,在国内很多应用开发公司甚至需要付费给手机厂商和运营商才能将自己的产品预装到手机中。但在国外,海外用户比较接受定制的合约机,话语权相对集中在为数不多的品牌OEM厂商和运营商手里,而要获取他们信任的前提就是产品的可靠性以及知识产权的认可。

“海外市场的运营商、厂商和应用开发商极度注重知识产权,如果要与国际化厂商合作,必须拥有知识产权以及专利技术,这也是打入国际市场的基本门槛。”他表示。

所以在创业初期,触宝科技几乎把重金都砸在了申请专利上。“我们在赚到第一个100万元时,就毫不犹豫地拿出了40万元作为申请专利的费用。在海外,运营商在选择合作伙伴的前提是必须提供知识产权证书,这是双方合作的前提。”

但是,仅有专利还不够,一家没有历史、没有名气,员工全部在中国,没有能力在海外设置办公室的无名小卒要想得到海外合作伙伴的信任并不容易。

这群此前一直蜗居在办公室的技术宅男们想到了“抛头露面”。抱着试一试的心态,触宝科技参加了2009年的全球移动通信展上,结果触宝输入法获得了GSMA协会2009年全球移动通信创新奖大赛冠军。“这是中国团队第一次获得该奖项,到现在为止我们还是唯一获得这个奖项的中国企业。”说到这个创业的关键转折点,王佳梁忍不住兴奋起来。

在此之后,触宝科技争取到了两个海外运营商的合作机会,即T-mobile(德国电信子公司,跨国移动电话运营商)和Orange(法国电信)。前者最早把触宝输入法植入其手机内,后者则是产生了一些比较深度的定制合作。

截止到目前,触宝科技已与全球超过100家手机厂商合作,华为、三星、HTC、索尼等。

提供增值服务

通过技术创新打开海外的大门,在王佳梁看来是触宝科技站稳脚跟的最大核心竞争力。那么这个创新点究竟在哪里?王佳梁告诉记者,工具类应用如果是单纯的在客户端竞争,进入壁垒是非常低的,很容易被复制。在这一前提下,他认为,核心竞争力就不应仅仅要放在客户端上,更多的应该是要放在云端大数据的分析运用。只有这样,进入的壁垒才会更高。

王佳梁具体解释道,触宝输入法核心之处在于背后有一个强大的预测引擎。这个预测引擎一方面需要纠正各种错误,另一方面通过用户的输入,可以预测出用户的需求是什么,但这背后涉及到大量的数据挖掘,而要做到这点需要通过大量的用户行为分析和学习。“从这个角度而言,其实输入法的‘大脑’是在云端的,云端的‘大脑’相当于给客户端提供很多决策支持。包括滑行输入法,中文滑行等这些能力都是通过云端和大数据提供支持的。”他说。

触宝科技首席架构师任腾向记者还原了整个云端的工作流程:每天上午输入法的客户端会收集前一天用户的使用数据,包括按了什么键,可能产生什么样的输出,特别是可能产生的错误输出,用户进行删改的,同时还包括几小时产生的各个语言的流行词的判断、热词的更新、词组的生成,这些用户数据每天大概能形成500G的文件,这些输入法用户界面的用户行为分析在后台都需要在短短的几个小时之内完成。

“这个计算量级是非常大的,以前在国内这样的处理至少需要四五十台电脑连轴开着才能完成,但现在我们采取与亚马逊AWS云服务合作的形式,通过自动设定可以在每天凌晨动态启动二三十台电脑去执行 4~5个小时的任务。在任务结束之后,它会自动地关闭机器,提升了灵活性以及定制任务的精准性。”

此外,商业模式的调整也是王佳梁一直在思考的问题。他告诉记者,在过去很长一段时间触宝科技在国外的运作模式是:改进产品、申请专利、寻找运营商,然后和运营商指定的定制手机厂商签约获得收入。“B2B的专利授权模式在海外市场相当普遍。”王佳梁说,但他发现在最近一两年的时间,这种模式的发展出现了瓶颈,靠软件授权的方式或很难再维系下去了。

在这一前提下,触宝科技改变了过往运作模式,实行对厂商免费,同时与它们分成,提供增值服务。他举例,比如像手机键盘的皮肤,比如最新的电影通过跟版权方合作,会有一些特定版权的皮肤,用户进行购买,然后触宝科技跟版权方和手机厂商进行分成。

“未来商业模式的延展性会更强,我们想把输入法跟用户的需求结合在一起。当用户输入一些内容的时候,我们可以进行感知分析,再通过这些分析,向用户推荐相应的服务或者产品。”他提到,比如用户想网购,就可以把亚马逊的产品推荐给他。“对于我们而言,输入法不仅仅局限在应用,它涉及到的用户需求是方方面面的,这也是海外很重要的商业模式。”

(财编:root)